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【设计大人物】免求人!你冰箱里的专属Bartender

2020-06-13




「冰块?不就是个透明凉凉滑滑,放太少饮料不够冰,放太多又变很淡,常见却很没存在感的小东西吗?」如果在街上随机抽问路人对冰块的想法,只要不是抽到北极熊,大部分应该都对冰块没有特别的想法,更别提兴趣了。

然而对 U-Cube 创意生活的负责人,Jack Chu来说却完全不是这幺一回事。

从八年前的夏天开始,至今将近三千个日子里,除了日常工作外,他都沉浸在研究冰块里面,不停看着水凝成冰,冰融成水,记录之后再放进冰箱凝结,并且把研究的成果记录到部落格中...究竟从透明的冰块中能够获得什幺呢?
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「试试打开家里的冰箱上层,看看製冰盒里面的冰块,是不是都白白雾雾的?那些白雾都是杂质!」

一谈到冰块,Jack体内科学家的灵魂完全甦醒:「下次到麦当劳或饮料店的时候,仔细看一下饮料里的冰块,那些半圆形的冰块却都是透明的,前者就是一般的白冰块,后者就是我几年来致力于研究的透明冰。

透明冰很重要阿,因为透明冰就是纯水结成的冰,空气或其他杂质已经在凝结过程中排出了。健不健康不敢说,但同样的水源下,透明冰的水质是近似逆渗透水质的。」
 

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「只要是讲究饮料品质的店家,就会用透明冰块。」

「例如Bartender(调酒师)对酒饮的要求就极高,除了不能让杂质影响酒的味道,更不能让冰融太快而淡化了酒。因此所有Bartender在受训时都会被要求,要能在两分钟之内从冰箱内取出,并雕凿出圆形的透明冰块。」

「为什幺要圆形的?因为圆形的冰块与空气的接触面积最小,所以融化最慢。同样重量的小方形冰块大概半个小时就融化,但大圆形却可以撑到一个半小时以上,足足三倍之久。」
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「然而透明冰块却很难在家里製造,往往要买製冰机,或是跟厂商订购,因为...」
 

--【警告】下面内容会有一点点像是科学频道,如果会紧张请跳到下条分隔线--


大自然界有两种透明冰的形成方式,一种是屋檐的『冰柱』,另一种则是结冰的『湖水』。

『冰柱』为什幺是透明冰呢?
让我们闭上眼睛,想像寒冷的冬天里,小水滴慢慢从屋檐滴下,慢慢凝结成第一根小冰条,后面来的小水滴又顺着小冰条往下流,一层层由内而外凝结包覆原本的小冰条,在这个缓慢的过程中,水分子有足够的时间,在凝结过程中把杂质由内往外推出。小冰条就这幺长大成透明的冰柱啰!

『结冰湖水』又为什幺也是透明冰呢?
跟冰柱的原理有点相似,但冰柱是把杂质由内往外推出,结冰的湖面则是把杂质由上往下推,推到最下面尚未结冻的温暖湖水中,因此湖面在寒冷的冬天里,慢慢从上往下凝结成冰,这冻起来的冰,也都会是透明的噢!

----微科普部分结束啰~----


回到现场,Jack说:「现在市面上製冰机的原理就是上面提到的『冰柱』方式,但一般家庭要负担冷凝机器的成本太高,因此我一直在找,有没有低成本,却又能让大家都享受到透明冰块的方法呢?成果就是你们现在看到的:《Polar Ice Tray极地冰盒》」
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「你可以想像这个小圆盒就是一座湖,只要从上面倒入饮用水,放进冰箱8~12小时,就可以取出一颗纯净的透明冰球了。有点像是从牡蛎中取出珍珠的感觉(笑)。」

「透明的部份为了方便取用冰球,採硅胶材质,身躯的部份我们犹豫了很久,因为要兼顾安全、隔热与美观。」

说到这里,Jack回忆,在前一款Polar冰盒面世后,外国也出现了一些类似产品,印象最深刻的是有一款用不鏽钢作为杯体的透明冰盒,但除了实际操作上冰球要很用力才拔的出来,再来就是危险,因为不鏽钢在冷冻库的低温下,使用者拿取的时候只要手有一点点水份,皮肤会立刻冻结在上面,硬拔很可能会造成撕裂伤,这就很危险了。

「最后我们在台南与彰化的工厂找到了答案-製作小朋友安全玩具的PU材质。它在在某个密度与温度下会变成皮状,兼顾安全、质感、隔热。」
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「在里面放入水果,或花瓣等,就会变成很漂亮的冰凝装饰。」
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Polar Ice Tray结束了Kickstarter上专案后,终于要回到台湾,当上群群众募资平台啧啧来造福人们,有兴趣的朋友千万不要错过啰!
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